ENTENDER LA DIFERENCIA ENTRE UN JURADO PROCESAL Y UN GRAN JURADO

Existen mucha confusión y malentendidos a la hora de diferenciar entre un gran jurado y un jurado procesal, y el papel que desempeña cada uno en un caso criminal. Es importante entender cómo funciona y en qué se diferencia cada uno. Examinemos algunas de las principales diferencias entre un gran jurado y un jurado procesal.

Finalidad

Un gran jurado es un grupo de individuos convocados por la comunidad para determinar si se puede expedir o no una imputación y acusar formalmente a una o varias personas de un crimen. El trabajo de un gran jurado se hace en secreto; no es abierto al público. Esto es así, para que el sujeto que está bajo investigación por un gran jurado no sepa que esa investigación se está realizando e intente huir, o de alguna manera influir en el procedimiento en su propio beneficio. Normalmente, un gran jurado es seleccionado por un periodo determinado de meses y escucha cientos de casos.

Un jurado procesal (o pequeño jurado) también está formado por individuos de una comunidad, y se les encarga la responsabilidad de escuchar las pruebas en un juicio y determinar si el imputado es culpable o no culpable. Este es el tipo de jurado que usted puede ver en las noticias o en las películas. Su trabajo se hace en una sala de tribunal abierta al público. A diferencia de un gran jurado, un jurado procesal solo escucha un caso.

Estructura

La diferencia más notable entre un jurado procesal y un gran jurado es el tamaño de cada uno. Ambos jurados están compuestos por ciudadanos estadounidenses de a pie, a los que se les ha convocado para actuar como jurado. Un jurado procesal consta de 6 a 12 jurados, mientras que el número de jurados de un gran jurado oscila entre 16 y 23.

Procedimiento

La audiencia de un gran jurado es un procedimiento previo al juicio, mientras que un jurado procesal escucha el juicio en sí. En el caso de ambos jurados se elige a un miembro como supervisor. El supervisor es quien mantiene el orden y controla las deliberaciones, como el dirigente de una reunión. Aunque ambos tipos de jurado escuchan pruebas, la forma en que se les presenta estas pruebas difiere significativamente entre un grupo y otro.

Durante el procedimiento de un gran jurado, las únicas personas permitidas en la sala son los miembros del gran jurado, un fiscal que presenta el caso, el testigo que declara y un taquígrafo que redacta el procedimiento. El fiscal presenta el testimonio del testigo y cualquier otra prueba que seleccione. No se requiere que el fiscal presente todas las pruebas que tenga, ni tampoco pruebas que pudieran negar la culpabilidad del imputado al que se investiga.

Cabe destacar que el sujeto bajo investigación del gran jurado y su abogado no están presentes para cuestionar las pruebas, contrainterrogar a los testigos o presentar pruebas exculpatorias. Sin embargo, los miembros del gran jurado pueden hacer preguntas al testigo. Finalmente, no hay un juez presente que se pronuncie sobre si una parte específica de la prueba presentada al gran jurado es admitida correctamente. Fundamentalmente, el fiscal controla el proceso judicial, con el objetivo de que el gran jurado presente una acusación formal. Si se presenta una acusación formal, los individuos denominados imputados son arrestados y se procede a poner en marcha la fase del juicio del caso.

En un juicio formal de un caso criminal, el imputado y su abogado están siempre presentes en el juicio. El gobierno es representado por el fiscal, que debe presentar su caso de acuerdo con la ley y las reglas probatorias. Como sabemos, es durante el juicio cuando el abogado defensor penalista cuestiona pruebas, contrainterroga a los testigos y defiende a su cliente. El jurado procesal no participa activamente en el procedimiento y normalmente no hace preguntas. Después de que se aportan todas las pruebas y los abogados han presentado sus alegatos finales, el juez instruye al jurado sobre la ley que se aplica al caso específico y el jurado se retira a deliberar. La labor del jurado procesal consiste en determinar si el procesado en el juicio es culpable o no culpable de los cargos que se le imputan.

Duración

Los procedimientos judiciales de gran jurado pueden tardar meses en concluir, pero los miembros del jurado solo tienen que participar varios días cada mes. En cambio, un jurado procesal tendrá que estar presente en todos los juicios formales, y aunque no suelen durar tanto como un juicio de gran jurado, los miembros del jurado procesal tiene que asistir cada día hasta que se retiran a deliberar y alcanzan un veredicto.

El veredicto de un jurado procesal es definitivo (apelaciones no obstante el veredicto) y establece la culpabilidad o inocencia del imputado, mientras que la decisión de un gran jurado no establece un veredicto y solo sirve como punto de inicio del enjuiciamiento de un delito.

Si usted, o alguien cercano a usted, está siendo investigado por un gran jurado, ha recibido una orden de comparecencia para testificar o presentar documentos ante un gran jurado, o ha sido imputado y se enfrenta a juicio, llámenos para ayudarle a tomar las decisiones correctas y retomar el control de su vida.

Written by Law Offices of Barry M. Wax

Law Offices of Barry M. Wax

For 32 years, I have provided both State- and Federal-Level representation for those facing charges ranging from wire fraud, mortgage fraud, and healthcare fraud to identity theft, drug trafficking, money laundering, murder, DUI, domestic violence and numerous other criminal charges. In every case, it is my commitment to one-on-one service and support that has separated the Law Offices of Barry M. Wax from other criminal defense firms. When it comes to your future, you need a strong defense and the ability to make the right choices and regain control of your life.